septiembre 2016

20 Sep de 2016

The specialization of hotel services in the XXI century

Hotel Industry

To meet the needs of increasingly demanding and experienced guests, the hotel sector in Spain and practically worldwide, has invested much time and effort on refining the specialization of their services.

The challenge of every hotel that wants to survive today in the era of the so-called Information Society, the Internet generation, tablets, smartphones and the global view is always in your face-from caution and knowledge- comes a system of searching and booking which is very different from only a couple of decades ago. Faced with this new reality, the only (or rather, the most prudent) for the hotel is to analyze their guests, know what they are looking for, know what they want and … give it to them. Always doing better than its most direct competition.

Notably In the Spanish tourism sector, though it is possible in many other tourist areas in Europe, they have taken this obligation seriously and made changes and implemented investments which have not been done anywhere else. This has placed us, once more, as happened previously in the 60s- as the leader of the pack, and as top dog our mission is to bring our tourism to the pinnacle.

They say hunger strikes sharpens the wit and, in this case, the Spanish hoteliers have seen the economic crisis as an opportunity. Although most have continued to divert money to other parts of the world where they have been developing projects in tourism for years (Caribbean, Tunisia, Istanbul…) they have worked more with the local product. Military conflicts and terrorist threats to some of these areas of new investment have also contributed to the hotelier focusing on improving on what we have at home.

From this strategy have arisen projects which are a subject for study in the main Spanish schools of tourism. The case of  Melià in Calvia  and Magaluf  and the case of the Fiesta group  with its Ushuala and its Ibiza Rocks. What is the secret and the common point of these projects which seem so different? It is specialization: it is to be much more than a hotel. It is the complete travel experience. It is the main point of the vacation with the consequence that the destination takes second place.

It is a sure bet that not everyone will do as well but everyone must work to the best of their possibilities according to the reality of what their market has to offer. For example, a golf hotel in Chiclana like the IBEROSTAR Royal Andalus or a golf hotel in Isla Canela like IBEROSTAR Isla Canela. Beach holidays wouldn’t have existed today if they had not moved forward, that need to cater for new requirements, to even create them. They are, in these two specific cases, hotels that were previously thought of as places for beach holidays, but not any longer. In the past they were very broad in what they offered, basic services designed to meet the expectations of a very mixed public and with many very different tastes. Now, both hotels have a clear but very familiar character for the adults in the family, golf lovers, outdoor sports lovers, wellbeing and relaxation fans and all in natural surroundings and with a high level of care.

The changes, however, have not affected everyone to the same extent, not all hotels have to completely change their decor, facilities or accommodation types. It is enough to make small changes in the overall portfolio of services to reach travelers who would never have dreamed of it. It happens for example with some hotels with Jacuzzis in Tenerife, that by just adding this type of bath or this feature in one of its most exclusive rooms or in public areas, this offering better equipped wellbeing spaces, hotels have managed to monopolize the searches of a lot of potential clients who are interested in competitively priced hotels with very exclusive services.

Luxury and functionality combine creating hotels that you choose not for for their star rating, but for the services they offer. Have you got Wi-Fi? Have you got a spa? All the better! Is there a golf course nearby and are green fees offered at discounted prices? Excellent. This translates, of course, in being the choice for discerning travelers who are willing to pay more, to spend more in less time.

In this way, some resorts and hotels in Spain –as much in urban areas as beach resorts, have started to reduce the number of rooms in favor of making better common areas available to the guests, new services and suites . And that’s the key: listen to what they want, work out what must be done to make it available (not only investment but also concessions) and offer everything they possibly can. Welcome to the twenty-first century hotels.

19 Sep de 2016

La especialización de los servicios hoteleros en el siglo XXI

Para dar respuesta a huéspedes cada vez más exigentes y más experimentados en esto de viajar, el sector hotelero en España y, prácticamente, en todo el mundo, ha invertido mucho tiempo y esfuerzo en apostar por la especialización de sus servicios.

Hoteles

El reto de todo hotel que quiera sobrevivir hoy en día en la era de la llamada Sociedad de la Información, la generación de Internet, las tabletas, los teléfonos inteligentes y las opiniones globales es enfrentarse -desde la cautela y el conocimiento- a un sistema de búsqueda y reserva muy diferente al de hace tan solo un par de décadas. Ante esta nueva realidad, lo único (o, mejor dicho, lo más prudente) para el hotel es analizar a sus huéspedes, saber lo que buscan, lo que quieren y… dárselo. Haciéndolo siempre mejor que su competencia más directa.

En el sector turístico español, concretamente -aunque es extrapolable a muchas otras zonas turísticas de Europa-, se han tomado la obligación muy en serio y se han aplicado cambios y hecho inversiones que no se han realizado en ningún otro lugar. Esto nos ha colocado, una vez más -como ya sucedió en los 60- a la cabeza del pelotón, con la misión impuesta de llevarlos hacia la cumbre.

Dicen que el hambre aprieta y agudiza el ingenio y, en este caso, los hoteleros españoles han visto la crisis económica como una oportunidad. Aunque la mayoría no han dejado de desviar dinero a otros puntos del globo donde desarrollan proyectos turísticos desde hace años (Caribe, Túnez, Estambul…), han trabajado más el producto local. Los conflictos militares y la amenaza terrorista que pesa sobre algunas de estas zonas de nueva inversión también han contribuido a que el hotelero se haya centrado en mejorar lo que tenía en casa.

De esta estrategia surgen proyectos que son ya hoy en día un referente de estudio en las principales escuelas turísticas de España: el caso de Melià en Calvià – Magaluf y el caso de Fiesta Group con su Ushuaïa y su Ibiza Rocks. ¿El secreto y el punto en común de estos proyectos tan diferentes entre sí? Pues la especialización: ser mucho más que un hotel. Ser la experiencia de viaje completa. Ser el núcleo central de las vacaciones llegando a conseguir que, incluso, el destino sea algo secundario.

Una apuesta complicada que seguro que a no todos les saldrá igual de bien pero que todos deberán aplicar en la medida de sus posibilidades y de acuerdo con la realidad de sus mercados. Por ejemplo, un hotel de golf en Chiclana como el IBEROSTAR Royal Andalus o un hotel de golf en Isla Canela como el IBEROSTAR Isla Canela Playa nunca existirían a día de hoy si no se hubiera dado ese proceso de avance, esa necesidad de cubrir nuevas necesidades. Incluso de crearlas. Son, en estos dos casos concretos, hoteles que antes estaban pensados como lugares de vacaciones de playa, sin más. Con un espectro muy genérico, servicios básicos orientados a cubrir las expectativas de un público muy mezclado y con muchos gustos muy diversos. Ahora, ambos hoteles tienen un claro carácter familiar pero muy dirigido a padres de familia amantes del golf, los deportes al aire libre, el bienestar y el relax en entornos naturales y con atenciones de más alto nivel.

Los cambios, no obstante, no han de darse todos en la misma medida, no todos los hoteles han de cambiar por completo su decoración, sus instalaciones o sus modelos de alojamiento. Bastan pequeñas modificaciones en el portfolio de servicios general para llegar a viajeros con los que jamás se habría soñado. Sucede por ejemplo con algunos hoteles con Jacuzzi en Tenerife, que al añadir simplemente este modelo de bañera en alguna de sus habitaciones más exclusivas o en las zonas comunes, ofreciendo espacios wellness mejor equipados, han logrado acaparar búsquedas de mucho público interesado en hoteles de precios ajustados con servicios muy exclusivos.

Lujo y funcionalidad se mezclan creando hoteles que ya no se buscan por la cantidad de estrellas que tienen sino por los servicios que ofrecen. ¿Tiene wifi? Bien. ¿Tiene spa? Mejor. ¿Hay un campo de golf cerca y se ofrece reserva directa de green fees a precios rebajados? Excelente. Todo ello se traduce, evidentemente, en hoteles más selectos para viajeros más exigentes que están dispuestos a pagar más, a gastar más en menos tiempo.

En esta línea, algunos resorts y hoteles en España –tanto urbanos como en zonas de playa– incluso han llegado a reducir cifra de habitaciones en favor de poner a disposición de los huéspedes mejores zonas comunes, nuevos servicios y habitaciones tipo suite, mucho más completas. Y ahí está la clave: escuchar qué quieren, analizar el esfuerzo que se debe hacer para dárselo (no solo de inversión sino también de renuncia) y ofrecerle todo lo posible. Bienvenidos a los hoteles del siglo XXI.